Vlakdruk

1) met een vet tekenmateriaal wordt een tekening of een schildering op de steen aangebracht

2) steen bevochtigen met een spons en daarna ininkten met een roller

3) de inkt hecht alleen op de vette delen van de steen

4) papier op de steen leggen

5) het papier aandrukken met behulp van een lithopers

6) de voorstelling op de steen wordt in spiegelbeeld op het papier afgedrukt

Bij vlakdruk ligt het beeld, ofwel de af te drukken delen, op dezelfde hoogte als de niet te drukken delen. Bekend voorbeeld van deze techniek is de steendruk of lithografie, waarbij een vlakke kalksteen als een 'drukplaat' dient. Op de kalksteen wordt met krijt of vette verf een afbeelding getekend, waardoor de steen op die plekken vet opneemt en water afstoot.

Bij het drukken pakt de vettige drukinkt alleen op de getekende voorstelling en niet op de rest van de kalksteen. Zo komt de afbeelding in spiegelbeeld op het papier te voorschijn.

In landen waar lithostenen schaars zijn, zoals bijv. Japan, wordt het proces van de vlakdruk ook op aluminiumplaten toegepast in plaats van op steen.

Steengroeves voor lithostenen bevinden zich voornamelijk in Frankrijk en Duitsland. Lithostenen zijn er in verschillende tinten blauwgrijs en beige.

Uit de kleur van de steen kan de hardheid van het materiaal worden afgeleid.